Repenser la question de l’interprétation dans l’analyse des politiques publiques

10 10 2008

« La quête du sens : repenser la question de l’interprétation dans l’analyse des politiques publiques »,

article paru dans Articulo – revue de sciences humaines, n° 4, 2008.

Résumé :
Cette contribution propose de s’intéresser à la dimension interprétative de l’« analyse des politiques publiques ». Cette dimension a été mise en avant par un courant de recherches qui semble avoir bénéficié d’un écho moins important dans la sphère francophone que dans la sphère anglo- saxonne. Sous différentes formes, ce courant est défendu par des auteurs influents comme Frank Fischer, Dvora Yanow, Mark Bevir, R.A.W. Rhodes. Il se distingue des travaux français qui prétendent intégrer la question du sens par une approche le plus souvent qualifiée de « cognitive ». Par la mise en perspective de ce courant de recherches qui prétend prolonger un « tournant interprétatif », l’objectif de cette contribution est notamment de ressaisir ce que peut être un travail analytique sur les politiques publiques, précisément en soulignant les lacunes que peut engendrer l’absence d’une appréhension interprétative. De fait, beaucoup de travaux récents touchant ce qu’il est convenu d’appeler l’« analyse des politiques publiques » ou la « sociologie de l’action publique » font preuve d’un grand raffinement sociologique dans leurs analyses. Le lecteur peut souvent y voir des jeux d’acteurs minutieusement étudiés, mais il peut ressentir un manque dans la mesure où il n’a tout aussi souvent guère de clés pour saisir le sens de ces activités. La question peut donc se poser de la recherche d’un positionnement différent dans la manière d’élaborer l’analyse à partir des informations recueillies. Dégager des raisons ou des causes ne relève pas du même ordre de pensée que saisir un sens. Une démarche interprétative peut réduire les risques de confinement dans la sophistication d’une micro-analyse ; en évitant de faire des processus étudiés des épisodes particuliers et presque indépendants de leur contexte d’origine, elle peut ouvrir vers des possibilités d’appréhension du rôle des interventions institutionnelles par rapport à des évolutions sociales de fond. Cette fertilité analytique peut même s’avérer d’autant plus nécessaire que la période actuelle donne fréquemment une image d’immersion dans un mouvement de changements profonds.

L’article est consultable en ligne ou téléchargeable.


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