On the socio-political potentialities of experimental productive alternatives

10 09 2014

This is the title of a paper to be presented at the inter-disciplinary workshop on “Political Action, Resilience and Solidarity” (18th-19th September 2014, King’s College London).
Here is the introduction.

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“Peer to peer” practices are commonly thought of in reference to exchange and sharing of computer files, but they also overlap with other domains. Indeed, they appear to be in expansion in other areas and, in certain cases, pertain to political intent. For example, they currently serve as the basis for initiatives in the field of transportation (carpooling), energy production (in the form of collaborative projects) and food production (from seed sharing to product sharing).

These practices may bring about renewed modalities of coordination and cooperation between many actors, without necessarily being confined to informal registers. Different types of work are developping without the search for financial compensation, and without hierarchical or salary relations. They allow for new forms of production which seem to persist over time and for which denomination attempts have begun to be proposed. While being more oriented towards changes in the information economy that followed the development of the Internet, Yochai Benkler (2002 ; 2006), for example, refers to a new model of “commons-based peer production”.

This form has mainly been studied for immaterial products, such as free software, collaborative encyclopedias, etc, but rarely for more material productions. Therefore, considering their emancipatory appearances, this contribution aims at exploring the potentialities, especially in terms of relation to work, that peer production can have on more material aspects of human activities. This new model may in fact be another way of looking at needs and how to satisfy them, in this case without any monetary medium and appropriation. These productions are not intended to be placed on the market. With these practices, it is the very meaning of work that could change.

Some writers, as the philosopher Bernard Stiegler (2011), announce and describe the emergence of an “economy of contribution.” Bernard Stiegler also pinpoints a “deproletarianization” to try to report a “new organization of work and a new economy of work.” If this “commons-based peer production” can actually be considered to contain such potentialities, it seems useful to test such a hypothesis by studying it in a more sociological context, as regards both its ins and outs, particularly in a period of “economic crisis.”

A mode of production can be characterized by its inputs and outputs (what is necessary for its operation and what it is able to achieve). Three complementary angles can thus be taken to analyze these potentialities more precisely: the modalities of personal engagement and frameworks of relations, the conditions of coordination and organization, and the outputs as a support for (local) resilience.

What is indeed interesting is to understand the ways by which subjectivities can invest in this “commons-based peer production.” Related activities seem more likely to give the feeling that the work thus accomplished has a social purpose and may receive recognition. To what extent can these material practices then change the relationship to work, production and consumption? These activities also contribute to reconfiguring exchange relations and can be a way to renegotiate more practically the networks into which everyday life fits.

But the convergence of these activities and the organization of these relationships are not straightforward. How are such coordinations possible, especially if they are to be maintained over time? In this form of production, collective assemblages seem volatile and if they are based on an organization, the latter is rather flexible (but not as devoid of effectiveness). Community dynamics can play an important role. In keeping with this idea, how can we talk of division of labor? What are the devices that can help stabilize forms of organization?

Moreover, the outputs of these activities appear to be more difficult to qualify with the usual categories. To what extent can these non-conventional forms of work contribute to the emergence of a mode of production with new or original features? How do these initiatives contribute to making new resources available, which could be considered socially and ecologically valuable? One can wonder wether this production method can become sustainable and lasting, particularly with regard to the availability of potential contributors.

Food to ShareThis study is based on an exploration of two types of peer-to-peer collaborations: those which have begun to help build projects of machines and equipment, such as the RepRap 3D printer and open-source hardware developed on contributory bases, and local initiatives in food production, such as “Incredible Edible”, an idea which originally started in 2008 in the town of Todmorden, North of England, to transform available public spaces into areas for growing food products and put them into open access[1].

As it was difficult to investigate simultaneously on multiple, rhizomatic terrains (although France was the main field considered), the research was undertaken taking advantage of the possibilities to observe these experiments at a distance[2]. Many of these abounding initiatives present themselves on the Internet while using it as a vector of diffusion[3]. They offer access to their motivations and their arguments. They can also give descriptions of activities undertaken. Their reflections, works, and the debates behind them, can also be followed remotely via social networks, mailing lists, discussion forums, wikis, etc., frequently set up to ensure their collective functioning and advances. On these bases, which can be identified and classified to form a corpus of documentary material, the inquiry can then identify and characterize the justifications and promises that are put forward, therefore start accessing rationalities, follow ranges of activities (Bidet, 2012) and make links between them, while ensuring the consideration of all constraints and resources that underpin them. All the traces left enable us to follow networks (Latour, 2005) which, in fact, ensure the implementation of these initiatives and experiments, the nature and shape of which will variably ensure their stability and durability[4].

From these two experimental fields, one oriented towards digital manufacturing, the other in food production, and to assess the conditions of possibility of a material form of “commons-based peer production”, the analysis will go deeper into the previous three angles. It will first be shown that for material goods, unselfish frames of mind are also possible and can be exercised towards productive activities by stimulating their own forms of work (1). Social relations and forms of coordination will then be analyzed, especially as they can facilitate and help these activities gain momentum (2). By reconnecting (evolution of) work and (evolution of) production systems, we will conclude by providing elements to evaluate the alternative routes and the potentialities that this type of productive activity seems to open in the socio-economic order, including providing new capabilities and resources to the lives of individuals and groups (3).

The full version of the paper can be downloaded as a PDF file.

Comments are welcome.


[1] The corresponding local groups were recently estimated at around fifty in the UK and three hundred in France (Julian Dobson, “10 Steps Toward an Incredible Edible Town”, Shareable, December 3, 2013, http://www.shareable.net/blog/10-steps-toward-an-incredible-edible-town, retrieved on February 22nd 2014. The movement is now spreading in many other countries and can be followed on the Internet through a “Google map” where new locations in the world are updated, in a spirit that is also conceived to promote interactivity (See “Incredible edible world interest map”, http://www.incredible-edible-todmorden.co.uk/blogs/incredible-edible-world-interest-map, retrieved on March 21st 2014).

[2] Meetings and interviews were conducted with members of the local hackerspace in Nice (the Nicelab), which has built its 3D printer on the model of the RepRap.

[3] It may thus be an important contribution as empirical material (texts, photos, videos, etc.), if methodology is properly adapted (Barats, 2013).

[4] Regarding this analytical approach, see also Callon, 1991. Entry through networks has proved useful for understanding the development of alternative practices in food production. See Goodman, DuPuis and Goodman, 2011.

La science-fiction pour « habiter les mondes en préparation »

3 09 2014

L’entretien qui suit est également paru sur le site pop-up urbain, orienté vers la prospective urbaine. Il y est précédé d’une présentation un peu intimidante.

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- Dans une partie de vos travaux, vous défendez l’idée selon laquelle se tourner vers l’imaginaire de la science-fiction pourrait accompagner le renouvellement des politiques écologiques à venir. D’après vous, de quelles manières les sphères de l’imaginaire permettent-elles un tel décloisonnement ?

Renouveler est peut-être ambitieux. En attendant, je dirais plutôt que cet imaginaire et les spéculations qu’il contient pourraient être un appui et un stimulant intéressants pour la réflexion collective. À condition de ne pas rester dans le registre catastrophiste et apocalyptique, qui peut avoir un intérêt critique (beaucoup ont probablement encore en tête le film Soleil vert), mais qui a eu tendance à écraser d’autres registres possibles. Dans leur livre L’événement anthropocène sorti l’année dernière, Christophe Bonneuil et Jean-Baptiste Fressoz rappellent que le travail de l’historien permet de faire réapparaître des « potentialités non advenues ». Pour moi, les récits de science-fiction peuvent en proposer d’autres, mais dans le futur, sur le mode de l’expérience de pensée. Ces potentialités sont évidemment hypothétiques, mais, à l’instar de Fredric Jameson, prenant au sérieux la force culturelle de la science-fiction, on peut considérer que c’est ce futur (imaginé) et ces autres potentialités qu’il faudrait ne pas perdre non plus.

De fait, la science-fiction, sous ses apparences spéculatives, et même grâce à elles, a aussi une pertinence en matière écologique. Pourquoi ? Parce qu’elle figure désormais en bonne place parmi les multiples espaces participant à la construction d’un imaginaire collectif autour de ces enjeux. Les œuvres du genre agencent des descriptions, mais surtout, grâce au registre du « Et si… », elles constituent également des formes de problématisation, au sens où Michel Foucault avait proposé ce terme. Plus précisément, la science-fiction offre une manière particulière, anticipatrice, exploratoire, de mettre en scène les processus par lesquels des collectifs humains, ou plus larges, font face à des problèmes environnementaux. Exemple devenu presque classique : l’utilisation rationalisée de l’eau, ressource extrêmement rare sur la planète Arrakis, des romans de la série Dune de Frank Herbert. Les tribus des Fremen qui ont trouvé refuge sur cette planète ont adapté leur mode de vie au point de faire de ces compromis un élément de leur culture.

En plus de leur expressivité esthétique, ces fictions sont une manière de poser des questions éthiques et politiques, et de faire réapparaître la diversité des options possibles dans des moments historiques. Il y a même maintenant un sous-genre qui se développe, que certains appellent la « climate fiction », et dont ils espèrent qu’elle pourra participer à la prise de conscience de l’importance des enjeux climatiques. Le philosophe Günther Anders, inquiet de certaines avancées techniques, avait déjà souligné l’enjeu qu’il y a à pouvoir représenter les conséquences des inventions humaines. C’est justement ce que permettent de faire les récits de science-fiction : tester des hypothèses et les pousser à leurs limites. Autrement dit, fournir des terrains d’essais sans les inconvénients de l’expérience qui risque de mal tourner.

À ce schéma relativement classique de l’expérience de pensée, j’en rajoute et j’en articule toutefois un autre que j’emprunte au néerlandais Marius de Geus, en essayant de le raffiner et de le développer. Dans sa recherche des possibilités d’une société future qui soit écologiquement responsable et dans une approche de théorie politique, il avait proposé l’idée de « compas de navigation » à propos de la contribution que peuvent apporter les « utopies écologiques », comme il les appelle. Si on prolonge cette conception et si ces explorations de science-fiction peuvent servir d’inspiration, ce serait alors effectivement plus comme références pour l’orientation et le repérage anticipé des implications possibles de telle ou telle trajectoire collective. Pour Marius de Geus, la pensée utopique a un rôle important à jouer, mais l’utopie doit être envisagée davantage comme un guide que comme un projet détaillé d’une société parfaite. Elle peut aider à susciter des questionnements et à jauger les résultats des initiatives entreprises.

Chaîne autour du soleilAinsi, quel autre type de système économique devient envisageable dès lors qu’on déplace fictivement une série de paramètres ? Dans le roman de Clifford D. Simak Chaîne autour du soleil (1953), le marché des biens de consommation est mystérieusement perturbé par l’arrivée de produits et d’objets excessivement peu chers et inusables (des automobiles « éternelles » par exemple), et c’est donc l’infrastructure industrielle et tout le fonctionnement économique qui sont déstabilisés, révélant alors des possibilités nouvelles pour la collectivité.

- L’une des clés de vos réflexions repose sur la capacité des œuvres de science fiction à « problématiser l’habitabilité planétaire ». Qu’entendez-vous par là ?

On peut considérer que la science-fiction est aussi une manière d’essayer de décrire comment il serait possible d’habiter les mondes en préparation. Ses constructions imaginaires sont effectivement l’un des rares endroits où l’on peut voir vivre, agir, s’organiser les « générations futures ». Ma réflexion profite donc de ce que permet la science-fiction et qui est son avantage, c’est-à-dire une capacité presque intarissable à fabriquer et à simuler des mondes. En l’occurrence, sous forme d’expériences de pensée mises au format narratif peuvent être testées les conditions d’existence des formes de vie.

Même s’ils sont des produits de l’imagination, les êtres décrits dans la science-fiction sont des êtres en situation. Par conséquent, des environnements hypothétiques, lorsqu’ils prennent un rôle important dans les récits, peuvent être aussi une manière de problématiser les relations de ces êtres avec ce qui les entoure.

Une illustration en matière d’évolution du climat pourrait être la « condition Vénus », l’hypothèse qui sert de repoussoir dans Bleue comme une orange (1999) de Norman Spinrad, mais qui devient aussi un enjeu symbolique en représentant l’aboutissement irréversible d’une évolution immaîtrisée, celui d’un monde rendu difficilement vivable par un réchauffement généralisé. Le livre montre des acteurs prêts à toutes les manipulations et plutôt enclins à proposer des solutions correspondant à leurs intérêts bien particuliers.

Plus largement, ce qui me semble à éviter lorsqu’on aborde ces univers, c’est de traiter le décor comme étant accessoire. Derrière les personnages de ces fictions, il y a des cadres de vie. Ou, pour les humains restés sur Terre, si l’on veut une conceptualisation plus raffinée, un écoumène. C’est tout l’intérêt de cette notion, spécialement dans sa version retravaillée par le géographe Augustin Berque avec un profond arrière-plan philosophique et éthique : elle renvoie en effet à une appréhension de la Terre dans son habitabilité pour l’homme. Elle permet de mettre l’accent sur les aménagements faits par l’humanité et sur leurs effets dans le rapport de celle-ci avec la planète. Augustin Berque insiste ainsi sur la dimension relationnelle qui traverse le monde ambiant.

Ajoutons que l’habitabilité n’est pas figée ; elle est nécessairement évolutive. Et il n’est jamais garanti qu’elle puisse être maintenue. Pour les entités concernées, cela dépend du type de relations qui est installé avec un environnement. Comment est-il perçu ? Sur le mode de l’exploitation ? Sur le mode de l’appropriation ? Du bien commun ? Du ménagement ?

C’est aussi pour cela qu’il faut regarder les objets et artefacts qui parsèment ces univers fictifs autrement que comme des gadgets censés illustrés les technologies futuristes. Lorsqu’elle met en scène des humains ou d’autres espèces évoluées dans des futurs plus ou moins proches, la science-fiction est aussi une manière de problématiser les médiations techniques qui organisent leur vie et leur servent d’appuis. Dans quel sens ces médiations techniques vont-elles ? La densification ? L’intensification ? Elles peuvent en effet avoir tendance à étendre la distance par rapport à la composante « naturelle » des milieux de vie. C’est ce que font sentir les visions hyper urbanisées du futur, où les villes deviennent autant cyborgs que leurs hôtes humains et où le rapport à la « nature » ne passe plus que par des chaînes de relations distendues, jusqu’à l’utilisation d’animaux « synthétiques » comme dans le film Blade Runner.

Mais les êtres humains ne peuvent pas se comporter comme s’ils n’avaient pas à penser les relations (matérielles, mais pas seulement) avec ce qui les entoure et les nourrit. C’est pour ce genre de raison que les œuvres sur la colonisation de Mars ou sur les processus de terraformation sur d’autres planètes sont également intéressantes. En l’état, cette planète n’est pas habitable pour les humains. Elle ne peut l’être sans être transformée. Ce qui suppose donc des choix qui peuvent être compliqués et conflictuels, comme le montre Kim Stanley Robinson à travers la trilogie qu’il a consacrée à l’implantation humaine sur Mars (Mars la rouge, Mars la verte, Mars la bleue).

SnowpiercerSi l’humanité entre dans une ère géologique qu’elle a elle-même contribué à créer, ce qu’on appelle maintenant l’anthropocène, cette situation vient changer fondamentalement les conditions de la réflexion collective et, surtout, oblige à réviser l’outillage intellectuel disponible. La science-fiction fait au moins un peu sortir du présentisme et des temporalités de court terme. C’est peut-être aussi une voie pour prendre conscience que le devenir de l’espèce humaine passera par la prise en compte de dépendances à un milieu, lequel a aussi ses limites. Dans des conditions dégradées, la vie devient plus compliquée. L’habitabilité planétaire, d’ailleurs, n’est pas seulement une question climatique. Qu’est-on prêt collectivement à abandonner ou à perdre ? Des paysages ? Des espèces ? Des écosystèmes complets ? Quel respect les humains accordent-ils aux autres espèces qui habitent avec eux ? Si cette habitabilité s’avère dégradée, est-il possible de la restaurer ? Les tentatives peuvent être risquées, et la science-fiction a logiquement commencé à devenir une modalité pour tester des scénarios d’échec. Le film Transperceneige (Snowpiercer), sorti l’année dernière, va plus loin que la BD dont il est inspiré, puisque, dans son postulat narratif, il suggère que l’hiver généralisé qui a envahi la planète, condamnant des survivants à un éternel déplacement en train, est le résultat d’une forme de géo-ingénierie climatique ayant mal tourné.

- Quelles sont, selon vous, les œuvres de science-fiction portant un regard positif sur l’avenir écologique, qui révolutionnent donc le traitement pessimiste traditionnel de l’écologie terrestre du futur ? En quoi sont-elles pertinentes ?

Révolutionner est peut-être un mot trop fort. L’influence peut être diffuse, plus souterraine, et la dimension écologique n’est pas forcément la plus immédiatement visible. Si on prend le critère du rapport à la technique ou à la technoscience, pour faire plus directement écho à la dénomination du genre, un choix d’œuvres peut être fait sur un continuum, en allant des versions low tech jusqu’aux versions les plus high tech, même si on peut trouver des productions fictionnelles qui transcendent en quelque sorte la dimension technologique pour se situer dans d’autres dimensions.

Comme description d’une tentative pour retrouver collectivement une maîtrise des évolutions socioéconomiques et des choix technologiques, Ecotopia d’Ernest Callenbach fait partie de ces œuvres qui ont eu une influence diffuse. Le roman, sorti en 1975, est censé se passer en 1999, mais c’est intéressant de faire le rapprochement avec ce qui s’est passé depuis, comme le mouvement des « villes en transition ». De même qu’Ecotopia était une sécession de quelques États américains souhaitant sortir d’un modèle jugé néfaste, les « villes en transition » tentent une forme de défection par rapport au modèle socioéconomique dominant. Sur le territoire que décrit Ernest Callenbach avec de nombreux détails, les choix collectifs effectués permettent de transformer les modes de vie. Les biens produits sont par exemple censés être facilement réparables, et pour ce qui ne l’est pas ou qui ne peut être réutilisé, le recyclage est la règle. L’organisation des villes et des territoires est repensée, permettant ainsi de réévaluer fondamentalement la place de l’automobile.

Dans cet imaginaire relativement heureux ou optimiste, un autre pôle serait celui du sublime technologique, tel qu’il apparaît dans la série de romans qui a pour cadre la Culture. Cette puissante civilisation galactique imaginée par l’écossais Iain M. Banks, malheureusement récemment décédé, a atteint un niveau technologique très avancé, qui lui permet de concilier l’abondance et des valeurs très ouvertes, sous la vigilance bienveillante d’intelligences artificielles qui assument en fait une large partie de l’organisation collective. Mais, telle qu’Iain M. Banks la présente, cette émancipation du règne de la nécessité reste reliée à une forme de conscience écologique (si tant est que le terme puisse valoir pour l’espace dans son ensemble), où préoccupations éthiques et esthétiques se mêleraient dans une recherche conjointe de la bonté et de la beauté. Pour tout ce qu’elle a besoin de construire, la Culture a pu sortir d’une logique extractiviste, assimilant les planètes à des réservoirs de ressources à exploiter. Les orbitales, ces gigantesques habitats sur lesquels vivent les habitants de la Culture, sont construites à partir de débris traînant dans l’espace (débris de comètes, d’astéroïdes, etc.). Évidemment, il est plus facile de partager des ressources lorsqu’elles sont illimitées, puisque la Culture a atteint un niveau technologique qui lui permet de manipuler la matière elle-même. Et, dans cette organisation collective sans véritable gouvernement, beaucoup repose sur ces intelligences artificielles qui finissent par gérer les multiples aspects des existences.

Avatar and Nature SpiritualityLe cas d’Avatar est aussi intéressant. Le film de James Cameron, en mettant en scène une relation très intime des habitants de la planète Pandora avec leur milieu de vie, est une manière de souligner l’artificialité du matérialisme occidental. Dans le rapport des Na’vi avec leur environnement, le registre dominant, contrairement aux humains qui les envahissent, est plutôt celui de la sacralisation. C’est pour ce genre de raison que le film a pu être abordé avec des regards théologiques, comme expression d’une religiosité qui aurait intégré la dimension écologique. La préservation des habitats y est le résultat d’une spiritualité diffuse, le film pouvant être aussi lu comme le récit d’une forme de conversion. Consciente des multiples dépendances mutuelles, la présence dans le monde y est imprégnée d’une responsabilité morale à l’égard des autres formes de vie et de culture. Le film a d’ailleurs servi des inspirations politiques et des mobilisations. Pour porter leurs revendications, on a vu des militants reproduisant l’apparence du peuple de Pandora.

En tout cas, il n’y a pas de modèle idéal. Toutes ces propositions fictionnelles ont leur part de difficultés ou d’inconvénients. C’est pour cela que je préfère raisonner en termes de lignes de fuite, en prenant les contenus de ces récits comme des explorations permettant de placer des points de repère : des avertissements dans certains cas, des pistes d’alternatives dans d’autres, des incitations plus ou moins riches à la réflexion le plus généralement.

Sur quelques infortunes dans les représentations de la circulation des âmes

5 08 2014

À propos de Transcendance
Réalisation : Wally Pfister, 2014.

Le billet qui suit est aussi paru sur Res Futurae, carnet de recherche et blog associé à la revue du même nom. Res Futurae – Revue d’Etudes sur la Science-Fiction (ReSF) est une revue universitaire en langue française et en ligne, lancée en 2012 sur le modèle de Science Fiction Studies, la revue de référence sur ce domaine dans le monde anglophone.

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TranscendanceEn dépit des critiques peu encourageantes, on peut décider d’aller voir un film en raison du sujet traité, en espérant malgré tout y trouver matière à réflexion. Prenons le récent Transcendance, par exemple. Le récit est en effet censé aborder la thématique de l’intelligence artificielle et traiter l’hypothèse du « mind uploading », autrement dit du téléchargement de l’esprit humain sur un support informatique. C’est en l’occurrence le sort que va connaître le personnage central du film, dont le ressort dramatique va tourner autour des doutes sur les véritables intentions de ce scientifique, une fois « téléchargé » dans une machine multipliant ses capacités. Au lieu de mourir après avoir été touché par une balle irradiée, tirée par le membre d’un groupe de résistance aux technologies de type NBIC (nano- et biotechnologies, informatique, sciences cognitives), le Dr. Will Caster, ou plutôt son esprit, va avoir la possibilité d’entrer dans une nouvelle existence : en fait, s’il peut survivre, c’est en étant transféré par sa femme dans un ordinateur qui laissait entrevoir une possibilité proche de devenir la première forme d’« intelligence artificielle ». Mais le mari (son avatar, plus exactement) entraîne alors la tout aussi brillante scientifique dans un projet qui semble finir par la dépasser, jusqu’à éroder profondément sa confiance initiale.

Alors que le film a majoritairement suscité des commentaires plutôt condescendants, on peut aussi trouver des raisons d’être plus clément, malgré ses défauts évidents (scénario bancal, incohérences narratives, sentimentalité envahissante, surcharges symboliques, etc.). Faire de la science-fiction, ou plus justement de l’anticipation, dans un contexte d’évolution technologique rapide n’a rien de facile. Comment rendre visuellement des recherches en « intelligence artificielle » et leurs avancées ? Leurs possibilités supposées ? Comment donner à voir les travaux qui ont lieu dans les laboratoires informatiques (mais pas seulement), notamment les travaux qui sont les plus exploratoires ? Idem pour l’agencement proliférant de connexions informatiques : ce qui se passe dans les réseaux, ce qui y circule ne se voit pas. Dans notre monde à la densité technologique croissante, beaucoup de dispositifs techniques n’apparaissent plus que comme des « boîtes noires », qui de fait demandent souvent un investissement important avant d’arriver à un début de compréhension de leur fonctionnement.

Un des services rendus par le registre hypothétique de la science-fiction est justement d’amener à se poser des questions. Et, de ce point de vue, Transcendance est un film qui peut au moins avoir quelques arguments à faire valoir (au-delà de la citation d’Albert Einstein pompeusement reprise sur l’affiche). Par exemple, comme métaphore de l’absorption ou de la dissolution de l’humain dans la technique. Que reste-t-il encore d’humain dans cette transplantation machinique, a fortiori lorsqu’elle peut augmenter par elle-même ses capacités ? Qu’est-ce qu’un contact de plus en plus intime change dans le rapport aux machines ? Le philosophe Günther Anders, inquiet de certaines avancées techniques, avait déjà souligné l’enjeu qu’il y a à pouvoir représenter les conséquences des inventions humaines.

TRANSCENDENCEMaladroitement, les concepteurs du film essayent aussi de rentrer dans les débats éthiques, voire les interrogations métaphysiques, que ces technologies peuvent susciter. Les humains, avec plus ou moins de conscience, semblent prêts à faire confiance à des algorithmes ou des artefacts hautement évolués. Aux limites des évolutions envisageables, l’intelligence ultime touche au divin (d’où les nombreuses et parfois lourdes allusions christiques dans le film). Comme si, en devenant une puissance transcendante, une intelligence en croissance exponentielle finissait par pouvoir saisir l’ensemble des paramètres du monde, agir sur eux, dominer la matière…

Et encore, le film n’aborde qu’une partie de certains enjeux, comme la surveillance généralisée et les prolongements médicaux des nanotechnologies. En creux, par l’opposition violente des activistes du R.I.F.T. (« Revolutionary Independence From Technology »), le groupe néo-luddite qui décime quelques équipes de chercheurs et tue le personnage joué par Johnny Depp, le film permet de pointer l’absence d’espace de débats sur ces nouvelles technologies. Quelles capacités vise ce type de recherches ? Pour quels usages ? Avec quels risques ?

Comparé à la littérature de science-fiction, le film souffre d’ailleurs d’un retard notable. Cette dernière a de fait déjà problématisé la question de la régulation du niveau d’intelligence des machines. Dans l’univers de Neuromancien de William Gibson (1984), c’est le rôle de la « police de Turing ». Toutes les intelligences artificielles sont en effet censées être inscrites dans un « registre » et leurs capacités sont contrôlées pour pouvoir être maintenues dans certaines limites. Dans Le fleuve des dieux, roman d’Ian McDonald (2004), les intelligences artificielles ont été classées en trois niveaux et celles du niveau le plus élevé (la « Génération Trois ») sont interdites et même pourchassées par un service policier spécialisé.

En définitive, on peut comprendre que beaucoup de spectateurs partis voir Transcendance terminent les presque deux heures de film avec une espèce de frustration. Peut-être en s’interrogeant alors sur ce qui n’a pas fonctionné et sur les raisons pour lesquelles le film n’a pas été poussé plus loin (y compris dans la forme, qui reste relativement plate). Mais idéalement, et comme souvent pour les objets étudiés en sciences sociales, il ne faudrait pas analyser simplement une œuvre cinématographique comme un produit fini ; il faudrait pouvoir aussi rentrer dans ses conditions d’élaboration.


PS1 : Irène Langlet, dans un court échange que j’ai eu avec elle par courriel à propos de ce billet, invite même à se demander, dans une perspective de cultural studies, si l’industrie du cinéma n’a pas intérêt à formaliser un état dépassé de la science-fiction. Question diablement intéressante en effet, au vu d’une bonne série d’exemples des années récentes…

PS2 : Cette séance de cinéma était aussi motivée par une recherche d’inspiration (peu concluante, donc) pour les prochaines Utopiales, dont le thème a été intitulé « Intelligence(s) ». J’aurai l’occasion de reparler de l’événement, d’autant qu’on m’a confié la responsabilité de rédiger la préface de l’anthologie qui, comme chaque année, va sortir à cette occasion. À suivre…


26 06 2014

Au cas où des auditeurs ayant écouté l’émission à laquelle j’ai participé lundi dernier (Du grain à moudre sur France Culture) seraient tombés sur ce blog en cherchant des compléments bibliographiques, voici quelques pistes et éclairages complémentaires.

La question de départ qui avait motivé l’émission consistait à se demander à quoi pourrait ressembler le monde après la « transition énergétique ». Pour cela, la science-fiction peut effectivement avoir plusieurs intérêts. Elle est d’abord une incitation à penser à (plus) long terme. Elle permet aussi de désenclaver l’imaginaire collectif et de rouvrir le champ des possibles. À des situations hypothétiques, elle donne des formes de représentations, fictionnelles certes mais qui ont une obligation de cohérence minimale. D’où son utilité potentielle pour réfléchir aux enjeux écologiques (comme j’ai déjà commencé à le faire, notamment dans une contribution à paraître), et plus spécialement énergétiques (comme amorcé dans cette émission). Le passage par la science-fiction peut être une manière de montrer le poids de certaines variables, typiquement la variable technique ou technoscientifique.

Les exemples intéressants sont peut-être davantage à trouver en littérature qu’au cinéma, car l’industrie hollywoodienne semble avoir une capacité croissante à saborder les sujets stimulants (Cf. Elysium, Transcendance, etc.). Quelques livres méritaient donc plutôt d’être cités.

Le cadre d’appréhension des enjeux est aussi important. L’expression « transition énergétique » est trompeuse, car il ne peut s’agir uniquement d’une problématique énergétique, à cause des multiples facteurs qui jouent sur les consommations d’énergie : modes de vie, urbanisme, etc. Ce qui veut dire que les enjeux ne sont pas simplement techniques, mais aussi profondément politiques, au sens où ils renvoient à des choix collectifs à élaborer en commun.

En y prêtant attention, on peut le percevoir dans les fictions mises au futur et les choix collectifs (plus ou moins explicites) qu’elles mettent ainsi en scène. Dans Écotopie d’Ernest Callenbach (Stock, 1978 ; Ecotopia, Banyan Tree Books, 1975), la taille des villes est limitée, ce qui permet de réduire certains besoins de transports.

Pacific EdgeBien avant sa trilogie (pas complètement convaincante) sur la problématique du changement climatique (Les quarante signes de la pluie, Presses de la Cité, 2006 ; 50° au-dessous de zéro, Presses de la Cité, 2007 ; 60 jours et après, Presses de la Cité, 2008), Kim Stanley Robinson en avait publié une autre présentant trois versions fictionnelles d’une Californie future (du Comté d’Orange plus précisément), mais dont le dernier volume n’a malheureusement pas bénéficié d’une traduction en français (Pacific Edge, 1990). Dommage, car c’est aussi celui qui pourrait servir d’inspiration complémentaire d’un point de vue écologique, au moins comme description prenant une distance par rapport à un modèle socio-spatial dominé par l’automobile.

Pour les autres compléments bibliographiques, une bonne partie des livres évoqués l’est aussi dans ma postface (« Et la science-fiction entra elle aussi dans l’anthropocène… ») au recueil de nouvelles (à tonalité écologique) de Thomas Day, 7 secondes pour devenir un aigle (désormais Grand Prix de l’Imaginaire 2014). L’éditeur l’a rendue disponible en ligne (http://blog.belial.fr/post/2013/10/07/Et-la-science-fiction-entra-elle-aussi-dans-l-anthropocene) et je l’ai aussi reprise sur ce blog (http://yannickrumpala.wordpress.com/2013/10/11/et-la-science-fiction-entra-elle-aussi-dans-lanthropocene/).

Les autres références sont citées et utilisées dans mon texte présenté il y a quelques mois et qui devrait paraître, sous une forme un peu étendue, dans un ouvrage collectif : « Penser les espérances écologiques avec la science-fiction », communication invitée pour la deuxième journée d’étude « Les lieux du non-lieu » organisée par le Centre de sociologie des pratiques et des représentations politiques (CSPRP), Université Paris 7, 19 septembre 2013, téléchargeable sous forme de fichier pdf.

J’ai eu l’occasion de présenter Iain M. Banks et le cycle de la Culture dans d’autres textes :
Ils sont également accessibles sur ce blog : http://yannickrumpala.wordpress.com/tag/cycle-de-la-culture/

À défaut de traduction française encore disponible dans le commerce, Ecotopia d’Ernest Callenbach est en partie accessible en ligne en anglais : http://books.google.fr/books?id=KWOdE2cK7f4C&printsec=frontcover&dq=ecotopia&hl=fr&sa=X&ei=hAqpU53oJJKR0QWfrID4Aw&ved=0CB8Q6AEwAA#v=onepage&q=ecotopia&f=false

Une interview intéressante, en français, de Paolo Bacigalupi, l’auteur de La fille automate, qui se considère comme un « agropunk », explique pourquoi et éclaire les motivations de son livre : http://www.gaite-lyrique.net/gaitelive/l-agro-punk-qui-a-ecrit-la-fille-automate-la-grande-interview-de-paolo-bacigalupi

Sur l’intérêt de la science-fiction du point de vue de la philosophie politique :
Yannick Rumpala, « Ce que la science-fiction pourrait apporter à la pensée politique », Raisons politiques 4/2010 (n° 40). URL : www.cairn.info/revue-raisons-politiques-2010-4-page-97.htm

Sur l’idée de transition, sa diffusion et ses effets sur les cadres de pensée :
Yannick Rumpala, « Recherche de voies de passage au « développement durable » et réflexivité institutionnelle. Retour sur les prétentions à la gestion d’une transition générale », Revue Française de Socio-Économie 2/2010 (n° 6). URL : www.cairn.info/revue-francaise-de-socio-economie-2010-2-page-47.htm

Sur le rôle potentiel des énergies alternatives :
Yannick Rumpala, « Formes alternatives de production énergétique et reconfigurations politiques. La sociologie des énergies alternatives comme étude des potentialités de réorganisation du collectif », Flux 2/2013 (n° 92). URL : www.cairn.info/revue-flux-2013-2-page-47.htm

Pour cause de manque de temps actuellement, billet encore en chantier et fortement susceptible d’être modifié.

20 ans après…

29 05 2014

Je suis très déçu : je pensais que l’arrivée de Ségolène Royal à la tête du Ministère de l’Écologie, du Développement durable et de l’Énergie allait faire exploser les ventes de mon premier livre, Régulation publique et environnement (L’Harmattan, 2003), qui était issu de ma thèse. Plus de vingt ans après, Ségolène Royal semblait retrouver un poste relativement familier, qui faisait partie de mon étude sur « les changements dans la régulation publique des problèmes d’environnement au tournant des années 1980 et 1990 » et qui aurait pu justifier un regard rétrospectif de la part des médias et analystes de la vie politique.

Blague à part, revenir sur le passé d’un acteur politique, a fortiori dans une position de direction (et autrement que dans la veine du journalisme « people »), est forcément utile pour appréhender les logiques d’action qui vont être portées dans un champ d’intervention. Dans le cas de Ségolène Royal, il est effectivement possible d’utiliser un point de comparaison, celui de l’époque (du 3 avril 1992 au 29 mars 1993) où elle pilotait un « Ministère de l’Environnement », dans un format certes plus réduit puisqu’il peinait encore à sortir d’une situation institutionnelle plutôt périphérique.

Pays, paysans, paysagesÉpisode intéressant, car, après la démission de Brice Lalonde, le Ministère de l’Environnement repris par Ségolène Royal a fait à l’époque figure de « vitrine » permettant au gouvernement socialiste de Pierre Bérégovoy d’entretenir des possibilités de rapprochements avec les formations écologistes. Face à un contexte électoral qui s’annonçait difficile, celui des élections législatives de mars 1993, il apparaissait en effet nécessaire aux responsables socialistes de maintenir la confiance d’électeurs qui pouvaient être tentés par les arguments écologistes. Pour ce qui se rapporte à l’action gouvernementale, il s’agissait de montrer que l’exercice du pouvoir par les socialistes avait su intégrer le souci environnemental[1], qu’un travail concret avait été effectué en ce sens[2]. Pendant ces quelques mois de 1992 et 1993, Ségolène Royal a effectivement essayé de donner cette image à son action ministérielle, ce qui se traduira notamment par un positionnement et une loi plutôt opportunistes sur les paysages.

S’agissant des vieilles discussions sur l’introduction d’une fiscalité écologique dans le domaine des transports, les positions récentes de la ministre sur l’« écotaxe poids lourds » sont également intéressantes à observer et à comparer. L’histoire est longue et ancienne en effet, et c’est en fait un ensemble de discours sur les corrections tarifaires à effectuer entre les différents modes de transport qui a conservé une assise importante dans la réflexion poursuivie au Ministère de l’Environnement sous l’égide de Ségolène Royal. Celle-ci en fait même une des priorités à venir lorsqu’il s’agit de tirer le bilan de son action ministérielle (ainsi dans la brochure publiée avant son départ : « rétablir les conditions d’égalité économique entre la route et le rail, en faisant prendre en charge par le transport routier le coût des atteintes à l’environnement ; définir une solidarité financière entre le système autoroutier et le rail pour les grandes infrastructures de transport combiné dont la France et l’Europe ont besoin »[3]). Les souhaits affichés tendent ainsi à converger vers l’extension du recours aux incitations fiscales pour réduire les déséquilibres de prix qui affectent le fonctionnement du marché des transports (comme le précise plus loin la même brochure : « Le rééquilibrage du prix de la route par rapport au fer, et de la voiture individuelle par rapport aux transports collectifs est le seul moyen de développer les transports publics, du transport combiné et du ferroutage. Il mettra fin à la fuite en avant dans les autoroutes et à la fragilisation du secteur routier soumis à la politique des flux tendus des entreprises »[4]).

Dans la science politique francophone, il y a peu de travaux sur la question de l’influence du ministre titulaire du portefeuille, plus précisément comme variable susceptible d’affecter le cours d’une action publique. Dans quelle mesure la personne à ce type de poste oriente-t-elle les politiques publiques qui relèvent de son champ d’intervention ? Pierre M. Chabal avait retranscrit ce type d’enquête dans un article (« Les ministres "font"-ils une "différence" ? Le style individuel des ministres dans le changement programmé de politiques publiques », Revue internationale des sciences administratives, vol. 69, n° 1, 2003). À partir des cas d’une vingtaine de ministres européens (français, britanniques, espagnols et allemands), il avait conclu que les ministres développent leur style propre à la tête de leur ministère. D’autres travaux, à partir d’approches différentes, pourraient donner une vision moins tranchée et montrer l’influence plus profonde d’autres variables (par exemple l’influence diffuse de courants d’idées).

Ces questions, toujours intéressantes, sont désormais plus éloignées de mes recherches actuelles, et je vais donc laisser à d’autres le soin de reprendre et nourrir avec de nouveaux matériaux ce genre d’analyses.


[1] Cette intention est perceptible dans le positionnement adopté face à l’écologie, à l’image de cet extrait provenant de réflexions du Secrétariat National à la Formation du Parti Socialiste : « Aujourd’hui, à l’heure où les partis écologistes ont réussi une percée politique et électorale sans précédent aux municipales de mars 1989, aux européennes de juin 1989 et surtout aux régionales de mars 1992, il était urgent de montrer que les socialistes avaient pleinement intériorisé la préoccupation écologiste. C’est pourquoi le choix de l’un des leurs, Ségolène Royal, pour succéder à Brice Lalonde, ou encore de Marie-Noëlle Lienemann au titre du secrétariat d’État au cadre de vie et au logement, permettra sans doute à la fois d’assurer une continuité et de mettre en exergue l’évolution des socialistes dans ce domaine » (« Bilan de la politique d’environnement des gouvernements socialistes depuis 1981, in Secrétariat National à la Formation du Parti Socialiste / Centre Condorcet, L’écologie dans le combat socialiste, Paris, Parti Socialiste, juin 1992, p. 211).

[2] Argument que l’on retrouvera dans la presse du parti : « Les vrais écologistes ce sont les socialistes qui ont œuvré en profondeur en faveur de l’environnement et d’une meilleure qualité de la vie » (in « L’écologie a besoin des Socialistes », Vendredi, n° 175 du 12 février 1993).

[3] Ségolène Royal, une année d’action pour la planète, Paris, Ministère de l’Environnement, 1993, p. 1.

[4] Comme le précise plus loin la même brochure : « Le rééquilibrage du prix de la route par rapport au fer, et de la voiture individuelle par rapport aux transports collectifs est le seul moyen de développer les transports publics, du transport combiné et du ferroutage. Il mettra fin à la fuite en avant dans les autoroutes et à la fragilisation du secteur routier soumis à la politique des flux tendus des entreprises » (« développer les incitations et la fiscalité écologique », ibid., p. 10).

Conclusion : les potentialités en devenir de la production entre pairs sur la base de communs

10 04 2014

Cette série de billets sur la « production entre pairs sur la base de communs » visait à montrer qu’elle peut aussi avoir des potentialités transformatrices lorsqu’elle s’expérimente dans le monde physique. L’intention était conjointement de reconceptualiser ces expérimentations, de façon à ne pas les voir simplement comme de nouveaux espaces d’activités plus ou moins collectives. Les porteurs de ces initiatives parviennent à intéresser, enrôler et mobiliser des individus au point de finir par former des communautés parvenant à s’étendre. Un type différent de système productif (distribué, ouvert, collaboratif, contributif, non marchand) paraît ainsi émerger. Des forces productives se découvrent, découvrent leur potentiel, s’efforcent de le maintenir.

P2P ValueÀ travers leurs promesses et pratiques, ces projets portent aussi un imaginaire alternatif ; ils tentent de retrouver une forme d’abondance, dans laquelle la logique n’est pourtant pas l’accumulation. Ces actions collectives, à partir de contributions même minimes et variables, se veulent davantage créatrices de communs.

Une production est ainsi offerte à la collectivité sans nécessaires contreparties. Le produit du travail n’appartient à personne en particulier. Les ressources qui sont rendues disponibles ont au surplus l’avantage d’être renouvelables pour peu qu’elles soient entretenues. Des expérimentations comme celles des Incroyables comestibles permettent ainsi d’amorcer une reconnexion à des moyens de subsistance. Précisément, et en reprenant le vocabulaire de Yochai Benkler, les Incroyables comestibles proposent à leur manière (et sans forcément en être conscients) de réorganiser la production alimentaire selon des principes de modularité et de granularité, par petites tâches décomposables et adaptables. Et pour les individus qui s’engagent davantage dans ces activités, elles peuvent représenter un moyen de ne plus être assignés à une position de consommateurs passifs, puisqu’ils tendent aussi à devenir coproducteurs.

Bien entendu, selon le type de production envisagée, les manières de collaborer ne sont pas les mêmes et peuvent requérir des médiations différentes (typiquement, un usage plus ou moins intense des communications informatiques). Le « coût » d’entrée dans ces coopérations est plus ou moins important, en fonction de la nature des productions et de leur degré de technicité. Des connaissances peuvent être en effet nécessaires.

La collaboration à distance a aussi ses limites (partageant ainsi des dilemmes et difficultés déjà repérés pour les logiciels libres). Les contributions étant libres, les investissements peuvent être différenciés et plus ou moins intenses. Il faut aussi une disponibilité des contributeurs potentiels. Comme pour le bénévolat, les intérêts pour un projet peuvent donc être volatiles. Et la difficulté peut être alors d’en conserver une masse suffisante.

* * *

Les réflexions qui viennent d’être étalées sur plusieurs billets sont encore largement en cours. Elles seront présentées en juin aux 14èmes Journées Internationales de Sociologie du Travail à Lille.

Pour faciliter la lecture et les éventuelles discussions, le texte complet est aussi disponible en un seul fichier pdf.


Débouchés de la coproduction entre pairs : l’émergence d’un mode de production alternatif ?

8 04 2014

Suite et troisième partie (III) des billets précédents sur les potentialités de la « production entre pairs sur la base de communs ».

* * *

Si l’agrégation de ces activités tend à installer un mode de production particulier, il faut non plus seulement en préciser les soubassements, mais aussi en caractériser la portée et les avantages potentiels (du point de vue du bien-être individuel et collectif, etc.). Ces expérimentations portent une appréhension renouvelée des ressources auxquelles il est possible d’avoir accès. Des imprimantes 3D comme la RepRap sont susceptibles d’élargir l’accès à des outils de fabrication. Les Incroyables comestibles travaillent à restaurer des moyens de subsistance, produits par les populations elles-mêmes. L’esprit participatif est là aussi recherché pour renforcer ces dynamiques.


            a) L’élargissement de l’accessibilité à des outils de fabrication

Pour les porteurs du projet, la RepRap est une manière de montrer que la conception et le développement de machines peuvent s’effectuer sans être nécessairement centralisés et réservés à de gros acteurs industriels. La logique fondatrice n’est pas celle de la valorisation commerciale et du profit monétaire : elle est non marchande et essentiellement attentive à la valeur d’usage. La machine étant conçue sur le principe de l’« open source », n’importe qui (du moins avec quelques compétences techniques minimales) peut se sentir autorisé à la copier, voire à en diffuser ainsi des exemplaires pour d’autres personnes ou groupes intéressés.

En escomptant des avancées techniques progressives, l’ambition qui accompagne le projet est de mettre l’impression 3D à la portée de l’ensemble de la population. La RepRap, avec les capacités informatiques de numériser et de modifier les caractéristiques des objets, est vue comme un moyen d’étendre les possibilités de personnalisation pour des produits courants adaptés à ce procédé[1]. Avec ce type de machines, la production paraît pouvoir être orientée vers une autre trajectoire, puisqu’elle peut ainsi s’effectuer de manière non seulement moins standardisée, mais aussi moins massifiée que dans le système industriel qui a prévalu au XXe siècle. De plus, si la machine peut copier ses propres pièces, un autre avantage est qu’elle devient plus facilement réparable : il suffit de trouver le détenteur d’une autre machine, ou, pour les plus prévoyants, d’imprimer chaque pièce à l’avance et de stocker en cas de possible défaillance[2].

Helix_TCette technologie ouvre aussi des espaces pour des usages innovants, qui peuvent eux-mêmes suivre la voie de la production collaborative. Cette possibilité a par exemple été explorée pour du matériel de production d’énergie éolienne[3]. La technologie étant relativement nouvelle et encore loin de la maturité, les utilisations qui en sont faites relèvent toutefois encore largement de l’expérimentation, et les essais peuvent être nombreux avant de parvenir aux objets attendus. Internet est d’ailleurs aussi devenu un relais courant pour donner à voir ces expériences, les faire vivre et mettre en ligne des vidéos qui font la démonstration des possibilités réalisées.


            b) Amélioration et maîtrise de moyens de subsistance

À leur manière, les expérimentations des Incroyables comestibles montrent que les espaces publics peuvent être appréhendés et utilisés comme des espaces communs de production alimentaire. Ce type particulier de circuits courts fait écho à un souhait diffus de pouvoir manger des produits « locaux », frais et de meilleure qualité. Couramment accompagné par une communication permettant la mise en récit du travail effectué, ce raccourcissement de réseaux d’approvisionnement s’avère utilisé comme exemplification mobilisatrice, incitant à faire évoluer les consommations alimentaires individuelles vers une logique plus « locale », autrement dit privilégiant la proximité.

Les productions, quant à elles, n’entrent pas dans le circuit des échanges monétaires. Et si don il semble y avoir, cette catégorie n’est plus tout à fait juste, puisque la relation peut rester anonyme, le producteur ne sachant pas forcément qui est le consommateur, et réciproquement. Formellement, il n’y a pas d’obligation de réciprocité en tout cas. Et pas de sélection a priori de qui va recevoir. L’expérimentation est ainsi censée se perpétuer par le partage et la gratuité, principes dont chaque groupe local doit pouvoir montrer les possibilités d’application pour la nourriture. L’enjeu se situerait davantage dans la démonstration de la possibilité d’une alternative, plutôt que dans une tentative pour rivaliser avec la productivité des systèmes agricoles « modernes ». Amélie Anache, porteuse de la déclinaison parisienne du projet, l’exprimait de cette manière : « L’important n’est pas la "quantité produite" mais plutôt de viser une grande productivité sur un petit espace »[4]. L’argument pourrait d’ailleurs trouver des correspondances et des confirmations dans un registre plus institutionnel, la Food and Agriculture Organization (FAO) ayant par exemple travaillé à montrer le potentiel productif des « micro-jardins »[5] et leur utilité pour les familles à faibles revenus.

En poussant à regarder autrement les zones habitées, le mouvement tente simultanément d’intervenir dans la production des représentations collectives du monde urbain. Si l’hypothèse fédératrice est que la production alimentaire peut revenir en ville, cette dernière en effet tend alors à devenir un ensemble d’espaces à reconquérir. C’est la ville elle-même qui peut devenir « comestible », idée qui circule dans les milieux intéressés conjointement avec celle de « ville résiliente » : « L’enjeu est de renouer avec l’idée d’une ville comestible, où chaque espace vert a une utilité autre que d’être regardé, où chaque espace public laisse place à une appropriation collective et non exclusive, où les espaces « délaissés » ne le sont plus et font l’objet d’une valorisation « comestible » »[6].

Pour y parvenir, les activités ne consistent pas seulement à semer, planter et récolter, et comportent aussi d’autres contraintes. Il faut repérer des espaces disponibles, avec des propriétaires qui acceptent de jouer le jeu (puisque cette pratique peut toucher au droit d’occupation et d’usage de l’espace). À défaut de parcelles, la plantation peut se faire dans des bacs et autres contenants plus ou moins bricolés (avec des incitations à utiliser des matériaux de récupération, comme les palettes en bois). Il faut en outre trouver graines et plants, prévoir du compost, entretenir les espaces choisis. Pour les graines et semences, les fonctionnements en réseau, par le jeu des relations plus ou moins proches, deviennent là aussi un appui. Le souci pour la biodiversité peut d’ailleurs amener des rapprochements avec des acteurs engagés dans des causes voisines, comme en France l’association Kokopelli, favorable à la diffusion de semences provenant de l’agriculture « biologique ». Conjointement, dans un processus extensif, l’appréhension des biens communs tend alors à remonter vers l’amont de la production récoltée, donc effectivement les semences[7], dont il va s’agir de prévoir également le rassemblement. Cette anticipation peut être une occasion supplémentaire de faire passer des recommandations, comme dans la suivante qui a circulé sur les pages Facebook des groupes locaux des Incroyables comestibles : « C’est bientôt l’hiver,
Tous les jours on peut récupérer et stocker des graines, pour que le printemps à venir ne ressemble à aucun autre.
Ne sélectionner que des graines de légumes anciens ou assurés reproductibles, et non pas des graines de légumes hybrides, ou hybrides F1, ou OGM, qui sont dégénérescentes »[8]. Par associations successives, la démarche tend ainsi à engager les acteurs intéressés dans une forme de gestion locale des ressources. Une partie des problèmes logistiques peut même être évacuée s’agissant de la distribution, puisque n’importe qui est censé pouvoir se servir directement (ce qui élimine donc un ensemble de coûts de transaction).


            c) Des outils synergiques : cartes et applications numériques participatives

PlantCatchingLa démarche des Incroyables comestibles commence à rencontrer d’autres initiatives dont l’esprit s’apparente également à la production de communs entre pairs, mais qui pour cela recourent davantage à des outils informatiques. La cartographie participative en ligne s’est en effet maintenant étendue au recensement géographique de ressources alimentaires et elle devient une autre modalité de stimulation des échanges. C’est par exemple ce que propose le site plantcatching.com, accessible en anglais et en français : « Découvrez toutes les plantes, semences, surplus de récolte, matériaux de jardinage et bacs Incroyables Comestibles partagés par vos voisins jardiniers »[9]. Dans la mesure où des contributions sont effectuées pour diffuser des informations, la carte devient ainsi un intermédiaire supplémentaire pour la mise en relation : « PlantCatching vous met en relation avec les passionnés de jardinage dans votre quartier et vous permet de faire deux choses très simples:
1. Trouver des plantes, graines et bulbes, surplus de récoltes et matériaux de jardinage donnés par vos voisins jardiniers, soit anonymement, soit personnellement sur ou près de leur propriété.
2. Partager votre passion en donnant à votre tour des végétaux ou surplus de récoltes pour que des membres de PlantCatching ou de simples passants puissent les prendre, les planter et les admirer… ou les manger »[10]. Sur son site Internet et sur un principe voisin, l’équipe de Todmorden propose une carte permettant aux visiteurs de visualiser les lieux où il y a surplus d’œufs[11].

Des initiatives similaires ont été développées pour d’autres productions et d’autres villes ou régions plus larges. Fruit City prétend ainsi recenser de manière collaborative tous les arbres fruitiers dans les espaces publics de Londres[12]. Fallen Fruit avait commencé comme un projet artistique dans une logique voisine à Los Angeles en 2004, pour ensuite inclure d’autres villes[13].

Des applications pour smartphones sont même devenues disponibles. L’association parisienne Vergers urbains, qui promeut une « ville comestible » et une plus grande place pour les arbres fruitiers dans les villes, a par exemple traduit une application « open source » de ce type (Boskoi[14]) en français. Grâce à l’application, chacun doit pouvoir répertorier ses découvertes et les signaler sur la carte du site correspondant. Avec cette autre forme de contribution et si la saison s’y prête, des communs alimentaires peuvent être repérés et paraissent alors presque accessibles en permanence.

À suivre…


[1] Cf. Ed Sells, Zach Smith, Sebastien Bailard, Adrian Bowyer and Vik Olliver, « RepRap: The Replicating Rapid Prototyper: Maximizing Customizability by Breeding the Means of Production », in Frank T. Piller, Mitchell M. Tseng (eds), Handbook of Research in Mass Customization and Personalization, Vol. 1, New Jersey, World Scientific Publishing, 2009, pp. 568-580.

[2] Ibid., p. 578.

[3] Cf. Vasilis Kostakis, Michail Fountouklis, Wolfgang Drechsler, « Peer Production and Desktop Manufacturing. The Case of the Helix_T Wind Turbine Project », Science, Technology, & Human Values, vol. 38, n° 6, November 2013, pp. 773-800.

[4] Citée dans « Les Incroyables comestibles à Paris », 02/04/2013, http://acteursduparisdurable.fr/actus/les-incroyables-comestibles-a-paris , consulté le 7 mars 2014.

[5] FAO, « With micro-gardens, urban poor “grow their own”, Factsheet 6, 2010, http://www.fao.org/ag/agp/greenercities/pdf/FS/UPH-FS-6.pdf

[6] « Vers une ville comestible », http://villepermaculturelle.wordpress.com/2012/03/20/vers-une-ville-comestible/ , consulté le 14 février 2014

[7] Déconstruisant ainsi leur transformation en bien privé marchand. Cf. Hélène Tordjman, « La construction d’une marchandise : le cas des semences », Annales. Histoire, Sciences Sociales, 6/ 2008 (63e année), pp. 1341-1368.

[8] Cette recommandation était reprise de Nature to Share, « L’info Francophone du partage alimentaire en continu 24h/24h. »

[9] http://plantcatching.com/fr , consulté le 18 février 2014.

[10] http://plantcatching.com/fr, consulté le 18 février 2014.

[11] http://www.incredible-edible-todmorden.co.uk/resources/todmorden-egg-map , consulté le 9 mars 2014. Sur la promotion de l’initiative et l’incitation conjointe à consommer des œufs locaux, voir aussi « Every Egg Matters and the Todmorden Egg Map Launch », http://www.incredible-edible-todmorden.co.uk/blogs/every-egg-matters-and-the-todmorden-egg-map-launch/?c=Produce , consulté le 9 mars 2014.

[12] « Fruit City is a growing map and network of all the fruit trees in public spaces in London. » (http://fruitcity.co.uk/about-2/ , consulté le 18 février 2014).

[13] Cf. « Fallen Fruit Biography », http://fallenfruit.org/about/, consulté le 9 mars 2014.

[14] « Boskoi is a free, opensource mobile app that helps you explore and map the edible landscape wherever you are. Named after the greek word for grazer or brouwser the app lays out a map of local fruits and herbs and allows users to edit and add their own finds. Made by the foragers at Urban Edibles in Amsterdam Boskoi is an Ushahidi-based app that comes with a few foraging guidelines » (http://boskoi.org/ , consulté le 9 mars 2014).


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